boletin-tecnico

ENCALADO.
Efectos en la agregación y materia orgánica del suelo.

Ing. Agr. MSc. Clever Briedis,
Universidad Estadual de Ponta Grossa/PR

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Sin duda, uno de los grandes avances en la agricultura mundial de las últimas décadas ha sido la implantación del sistema de plantación (SPD). Desde mediados de los años de 1970, el área cultivada con ese sistema de manejo ha aumentado de manera exponencial en el Brasil, alcanzando actualmente cerca de 27,5 millones de hectáreas. En el planeta, el área estimada bajo ese sistema está en 105 millones de hectáreas, 84% de los cuales son del continente americano. Sin embargo esos valores se encuentran en un cultivo en crecimiento después de la cosecha.

A partir de los primero experimentos con SPD hasta el día de hoy, muchos conocimientos fueron adquiridos respecto al manejo adecuado de este sistema, de manera que, si es bien manejado, el SPD genera innumerables beneficios en relación al sistema de plantación convencional, principalmente con relación al suelo. Sin embargo, los estudios acerca de este sistema deben estar siempre evolucionando para que se pueda aumentar todavía más el potencial productivo de las tierras bajo el SPD.

El encalado en SPD e uno de esos temas que ya ha evolucionado bastante desde su inicio, pero que todavía presenta lagunas a ser llenadas, de modo que el desarrollo de nuevos estudios puede posibilitar la adquisición de conocimiento en el área. En ese aspecto se ha desarrollado un estudio realizado por investigadores de la Universidad Estadual de Ponta Grossa (Uepg), con apoyo financiero de la Fundación Agrisus, que tuvo como objetivo determinar las alteraciones provocadas por el encalado superficial en plantaciones directas. Sin embargo, desde otro enfoque: no en las condiciones químicas del suelo, ya bien difundidas, sino en las alteraciones relacionadas a los atributos en cuanto a la materia orgánica del suelo.

Agregación del suelo.

En cuanto a esto, fue realizado un experimento de larga duración, iniciado en el año 1993, cuando se aplicó dosis de 0 y 6 toneladas/hectáreas de piedra caliza, con reaplicación o no de 0 o 3 toneladas/hectárea en el año 2000. Con esto, en 15 años de experimento, fue aplicado un total de 0,3,6 y 12 toneladas/hectárea de piedra caliza en cada área.
Los resultados de este estudio han demostrado que, en las áreas con mayor cantidad de piedra caliza aplicada, se incrementó el nivel de agregación del suelo, observado esto en el crecimiento del tamaño de los agregados, que pueden ser visualizados en la figura 1.
Los agregados del suelo son el resultado de la unión de partículas de arena, limo y arcilla, con la materia orgánica como agente adherente.

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Figura 1. Tamaño de agregados afectados por el encalado superficial en un suelo bajo plantación directa.

La capacidad de mejorar que tiene el encalado en cuanto a la agregación del suelo consiste en el aumento de los niveles de Ca2 + y Mg2 + y la Capacidad de Intercambio de Cationes (CIC) del suelo, y principalmente, al disminuir el AI3+ variante (tóxico para las plantas), promueve también una mayor producción en los cultivos, además de una mayor producción de residuos vegetales. A consecuencia de esto, hay un elevado flujo de energía y materia, que termina promoviendo una elevada organización del suelo, con el desarrollo de agregados con estructuras grandes y complejas.

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Clever Briedis: "El encalado, además de mejorar los atributos químicos del suelo, brinda también mejorías en sus condiciones físicas.."

La formación de esta estructura compleja con agregados estables a la ruptura resultante de la aplicación de la piedra caliza en la siembra implica lo siguiente:

Menores pérdidas de suelo, principalmente de las capas superficiales (las más fértiles). Después de todo, agregados mayores y más estables a la fractura, brindan una mayor capacidad de soportar grandes cantidades de lluvia sin que ocurra erosión.

Mayor desarrollo de los cultivos en años con limitación hídrica.
A maior porosidade intra-agregado contribui para o aumento da infiltração e do armazenamento de água por períodos mais longos.

Mayor acumulación de materia orgánica, pues la mayor agregación del suelo promueve una barrera entre ella y los microorganismos que la degradan, promoviendo así su protección. En este proceso de agregación del suelo, las raíces, que pueden ser más abundantes en suelos ácidos que recibirán el encalado, también tiene un efecto muy importante. Cuando están vivas, liberan compuestos ricos en carbonos que sirven como fuente de energía para el desarrollo de los microorganismos del suelo, con la consiguiente producción de polisacáridos, capaces de estabilizar agregados. También pueden unirse a agregados más pequeños para formar macro-agregados a través del entrelazamiento de las partículas.

Los investigadores de la Uepg han demostrado también que el encalado superficial en plantación directa, promueve de la misma manera el aumento de la materia orgánica, que es un componente clave en el sistema de plantación directa, debido a su interrelación con los atributos químicos, físicos y biológicos del suelo. Como puede observarse en la figura 2, sus datos demuestran que luego de 15 años en el área con mayor cantidad de piedra caliza aplicada (12 toneladas/hectáreas) se produjo un aumento de 21% en la materia orgánica en la camada de 0 – 15 centímetros, comparando con el área desprovisto de encalado.

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Figura 2. Aumento de la materia orgánica del suelo debido al encalado superficial de plantación directa.

En regiones sub-tropicales y tropicales los efectos de la materia orgánica en atributos asociados a la fertilidad del suelo son significativos y determinantes para el potencial agrícola de esos suelos. Además de eso, el aumento de la materia orgánica, con el encalado provoca efectos en varios atributos del suelo, tales como:

Retención de agua, una vez que por retener cerca de 20 veces su peso en agua, el aumento de la materia orgánica ayuda en la prevención de sequías, mejorando la humedad, principalmente en los suelos arenosos.

Estructura del suelo, ya que por medio de su acción de cimentación, la materia orgánica promueve la agregación del suelo que, por otro lado, aumenta su porosidad, infiltración, intercambio gaseoso y estabilidad estructural.

Vida microbiana, pues la materia orgánica es fuente de energía para desarrollo de microorganismos, lo que produce el aumento de la vida del suelo.

Fertilidad química, pues por medio de la descomposición de la materia orgánica, ocurre la mineralización de varios macro y micronutrientes, que son fuentes para el desarrollo de las plantas, pudiendo así disminuir la necesidad de fertilizantes.

CIC del suelo, una vez, debido a su acidez total, la materia orgánica aumenta la Capacidad de Intercambio de Cationes (CIC) del suelo. En suelos de regiones subtropicales y tropicales, cerca del 70% a 90 % de la CIC es producto de la misma.

Además de la materia orgánica total, también se ha observado en este estudio que, debido al aumento de los residuos provenientes de los cultivos con encalado, hubo un gran aumento en una forma más joven de la materia orgánica. Esa forma, una vez mineralizada, se convierte en una fuente de macro y micronutrientes para las plantas, pudiendo ocasionar un aumento en la producción o disminución en el uso de fertilizantes agrícolas, reduciendo los costos finales de producción para el agricultor.

plantio-diretoUn aspecto muy importante es que el aumento de la materia orgánica, provocado por el encalado en el sistema de plantación directa, indica que el suelo está teniendo un papel importante en la disminución de CO² atmosférico.










Retención de carbono.


Otro aspecto muy importante a tener en cuenta es que, el aumento de la materia orgánica producida por el encalado en el sistema de plantación directa indica que el suelo está teniendo un papel importante en la disminución del CO² atmosférico. Este gas es uno de los principales agentes causantes del efecto invernadero, lo cual está provocando alteraciones en el clima del planeta, y cualquier otra práctica que contribuya a su disminución es extremadamente beneficiosa para toda la sociedad.

Con todo lo expuesto se comprende que el encalado, además de mejorar los atributos químicos del suelo (un asunto ya muy difundido), promueve también mejorías en sus condiciones físicas. Además impulsa el aumento de la agregación y el aumento en la materia orgánica que, como fue mencionado, es un atributo clave en el sistema, pues desempeña un papel fundamental para el suelo – además de estar relacionada a innumerables atributos que favorecen la mejoría de la calidad del suelo con la consecuente ganancia productiva. Además de eso, al promover la mitigación del CO², el encalado en plantación directa desempeña un efecto beneficioso, no solamente a nivel de la propiedad sino más allá de sus puertas.

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Materia publicada en la revista La Granja Nº 752, de agosto de 2011.


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